En algunas plataformas de desarrollo no se crean entradas de DNS específicas para los entornos de DEV, BUILD ni QA, sino que todas las URLs se configuran como si fueran el entorno de producción. Eso impide el uso de DNS y todos los cambios de entorno deben realizarse por configuración de archivo c:Windowssystem32driversetchosts.

Este sistema obliga a que cada vez que se debe acceder a un entorno diferente se deben ir comentando y descomentando las entradas, y reiniciar el navegador que estemos usando para que actualice las IPs.

He encontrado un fantástico addon para Firefox que intercepta el sistema de HOSTS de Windows aquí descrito y permite ir cambiando rápidamente entre los diferentes grupos. Además, para Firefox, en el momento que cambiamos de conjunto de HOSTS se borra automáticamente la tabla de resolución ya cargada, con lo que ir probando los distintos entornos se facilita a tan solo hacer el cambio y ya directamente se puede refrescar la página.

Además resulta muy cómodo cambiar de entorno mediante el nuevo espacio que aparece en la esquina inferior derecha, que nos confirma además el entorno que tenemos y la resolución de IPs de la página actual que se ha cargado.